能源辣评| 油价上涨对石油行业,是兴奋剂更是毒药

发布时间:2017-12-04来源:i能源 作者:王高峰

摘要:高油价对石油行业而言,短期内可以掩盖各种矛盾,助力上游改善业绩,但长期依赖于高油价,亦会对整个行业带来颠覆性灾难。

  随着国际油价的缓慢回升,近期油气行业的一些乐观派开始有所躁动,部分人士认为,低迷了三年多的国际油价开始走出低谷,未来石油行业依然阳光普照,晴空万里,新一轮的机会即将来临。

  经过几年寒冬的煎熬,业界期盼油价回升情有可原,但如果就此得出石油供需的基本面已经改变,石油行业的第二春即将到来的结论,那就大错特错了。

  事实上,目前国际油价的回升属于正常的波动区间,油价的金融属性、地缘政治属性相互交织,但凡产油国出现地缘政治危机,国际油价就会被炒作,因此短期内的上涨下跌本属自然,对于未来长远趋势基本不具有参考意义。

  反过来说,如果国际油价急剧回升,再次攀爬至100美元的高位,那么对石油行业而言,高油价短期内起到的是兴奋剂作用,长期看相当于饮鸩止渴,毒性十足。

  上一轮高油价时期,很多人就看清了上述判断,因为高油价会促使大量资金投入到替代能源行业,使得替代石油的产业在资本的催化下获得快速发展,最终石油更快速地被其他能源取代。

  难怪沙特石油大臣曾公开表示,若石油价格长期居高不下,财政收入几乎完全依靠石油的沙特就有亡国的危险。

  这并不耸人听闻,在人类历史上第一次能源转型时期,即从柴薪时代向煤炭时代过渡的过程中就发生过类似的故事。18世纪后期的英国,随着人口的不断增长,国内木柴价格大幅上涨,这一当时的主要能源成了普通民众的巨大负担,随着价格的继续上涨,木柴渐渐成为只有少数人才能消费得起的“奢侈能源”,到了19世纪,木柴仅仅消费于少数的贵族家庭。

  就在此时,煤炭作为一种新型能源逐步兴起,这种虽然污染但相对廉价的燃料,不仅实现了英国主体能源的替代,还推动了英国工业革命,最终促使日不落帝国称霸全球。

  目前石油行业黄金时代已成过去的判断,在业界基本成为了共识,尤其是作为交通燃料,石油未来的增长空间已经被封堵,天花板触手可及,而交通领域的石油消费占到了石油消耗总量的四成以上。随着新技术的进步和大量资金的不断涌入,未来电动汽车、氢燃料汽车等各种替代产品将大量出现,这将从根本上打破石油产业的供需格局,供大于求将会成为难以扭转的新常态。

  未来石油消费的有限增量将来自于化工领域,但这一增量根本无法弥补交通领域即将到来的断崖式锐减。而另一方面,非常规油气等开采技术的不断进步,使得越来越多的低价石油被开采出来,将进一步加剧供需之间的失衡。

  这种状态下还幻想国际油价的持续上升,无异于痴人说梦。

  因此,石油行业不应坐等油价的上涨,高油价不仅不能带来石油业的再度辉煌,反而会为整个行业敲响丧钟。目前石油公司应该做的是,如何在低油价时期获得可持续增长,并尽快实现转型,只有这样才能为迎接后石油时代做好准备。

  (作者为《能源》杂志副总编辑,北京领航智库总裁)

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